No final do verão de 1954, um jovem psicólogo brilhante estava lendo o jornal quando seus olhos caíram sobre um título estranho na última página:

“Lake City será destruída por uma inundação do Grande Lago pouco antes do amanhecer, 21 de dezembro.”

A mensagem veio de uma dona de casa em um subúrbio de Chicago que tinha recebido, ela relatou, de seres superiores em outro planeta.

Foi precisamente o que Festinger estava esperando. Esta foi uma oportunidade para investigar uma pergunta simples, mas espinhosa que lhe tinha confundido durante anos: O que acontece quando as pessoas experimentam uma grave crise em suas convicções?

Esse fenômeno, Festinger descreve, é aquele que nenhum de nós está imune: a “Dissonância cognitiva”. Quando confrontamos realidade com as nossas convicções mais profundas, preferindo recalibrar a realidade do que alterar a nossa visão de mundo. Não só isso, nos tornamos ainda mais rígidos em nossas crenças do que antes.

Dissonância cognitiva

A maioria de nós estão mesmo dispostos a aceitar conselhos sobre como remover uma mancha de graxa ou cortar um pepino? Não, é quando as nossas ideias políticas, ideológicas ou religiosas estão em jogo é que nós somos mais teimosos. Nós tendemos a fincar o pé quando alguém desafia nossas opiniões sobre a punição criminal, sexo antes do casamento, ou o aquecimento global. Estas são ideias para que as pessoas tendem a se apegar, e que torna difícil deixá-los ir. Fazer isso afeta o nosso sentido de identidade e posição em grupos sociais – em nossas igrejas ou famílias ou círculos de amigos.

O Poder de uma Idéia

Comecei a me perguntar se novas ideias podem realmente mudar o mundo.

Agora, a sua (muito razoável) resposta interna poderia ser: Não podem – as pessoas vão teimosamente ficar com as velhas ideias que eles são confortáveis. Mas, nós sabemos que as ideias mudam ao longo do tempo. A vanguarda de ontem é o senso comum de hoje.

A questão é: novas ideias não podem derrotar as antigos? a questão é como.

Uma pesquisa sugere que choques repentinos podem fazer maravilhas. James Kuklinski, um cientista político da Universidade de Illinois, descobriu que as pessoas são mais propensos a mudar suas opiniões, se você enfrentá-los com fatos novos e desagradáveis o mais diretamente possível.

E é verdade que as ideias não mudam as coisas gradualmente, mas aos trancos e barrancos – em choques – em seguida, a premissa básica de nossa democracia, nosso jornalismo, e nossa educação é que está tudo errado. Isso significaria, em essência, que o modelo iluminista de como as pessoas mudam suas opiniões – através da recolha de informações e deliberação fundamentada – é realmente um contraforte para o status quo. Isso significaria que aqueles que juram pela racionalidade, nuance e compromisso, não conseguem entender como as ideias governam o mundo. Uma visão não é um conjunto de Lego onde um bloco é adicionada aqui, removido ali. É uma fortaleza que é defendida com unhas e dentes, com todos os reforços possíveis, até que a pressão se torna tão insuportável que as paredes caem.

Utopia para realistas

No prefácio de seu best-seller Capitalismo e Liberdade , Milton Friedman escreveu que é dever dos pensadores manter oferta de alternativas para o mundo. Ideias que parecem “politicamente impossíveis” hoje podem um dia se tornar “politicamente inevitáveis.”

Tudo o que restava é aguardar o momento crítico. “Só uma crise – real ou percebida – produz mudança real”, explicou Friedman. “Quando essa crise ocorre, as ações que são tomadas dependem das ideias que estão por aí.”

Vamos voltar a içar as velas. “O progresso é a realização de Utopias”, Oscar Wilde escreveu há muitos anos.

Que este seja o mantra de todos que sonha com um mundo melhor, de modo que nós não mais encontramo-nos apenas sentados, de mãos vazias, à espera de uma salvação extraterrestre que nunca virá.

Ideias, por momento ultrajantes, mudaram o mundo e elas novamente vão vindo.

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